夏季自由球员市场开启的第一天就没有让球迷失望,篮网挥舞支票本连续给Kevin Durant和Kyrie Irving送上顶薪合约,用最奢华的方式为这个休赛期预热。而有趣的是,Durant、Irving原本都是和尼克传了一个赛季绯闻的球员,以及另一位顺势加入篮网的小乔丹,上赛季也是在麦迪逊花园广场打球的男人。

原本尼克休赛期想要的人,怎幺都跑到篮网哪里去了?

原本尼克夏天要的人,怎幺都到篮网那里去了?

一方面,是尼克引援策略的转变。

根据记者 Ramona Shelburne 以及休赛期你会继续在各处看到的名字——Adrian Wojnarowski——报道,由于对Durant伤势的疑虑,所以Dolan不愿意向Durant提供顶薪。这是Dolan会干出来的事情,但这次他其实没有以往那幺荒腔走板,放弃招募Durant或许是尼克更稳妥的选择。

由于Davis加入湖人、Durant受伤,尼克这次休赛期既定目标的两位已经落空,从而转换思路、另闢蹊径也是合乎情理的选择。不要认为尼克还是一如既往地烂,儘管拥有这支球队的还是Dolan,但我们不能把球迷对Dolan的不满变成对尼克的刻板印象,其实在Scott Perry接管后尼克后,这支球队的荒唐事已经少了许多。

尼克赌过太多烂合约,所以这次的谨慎反而不是一件坏事。在错过Davis、Durant、Irving后,尼克选择上赛季打出场均20+8+3的Randle作为替代者,虽然Randle数据的含金量或许有水分,但和Barrett、Knox、Mitchell Robinson这些年轻球员搭配还是挺合适的选择,虽然不是季后赛阵容,但至少看起来朝气蓬勃。

其实,现在的尼克越来越像他们的邻居篮网了。

和尼克不同,篮网上赛季已经完成了季后赛的突破,他们的下一个目标肯定是再进一步,组建争冠阵容。所以趁着这次机会「抄底」Durant和Irving,完全符合逻辑。毕竟在市场上钓大鱼的机会不是日日都有;加上Durant的伤势以及Irving上赛季受到的质疑,正是这两位球员的价值低点,招募的难度远低于预期。

把这两位球场失意人凑在一起,其中也有前篮网老闆 Jay-Z 的促成。要知道,Durant和Irving都是他旗下经纪公司 Roc Nation 的客户。而且当地时间6月13日,Woj 就报道了Irving转投 Roc Nation 的举动有即将加入篮网的因素影响。

篮网、Jay-Z、Irving转投 Roc Nation、Irving和Durant联手……其中显然有千丝万缕的联繫。NBA 这样的小圈子,也肯定少不了熟人生意。

原本尼克夏天要的人,怎幺都到篮网那里去了?

Durant和篮网签了4年1.64亿,Irving和篮网签了4年1.42亿(后续小乔丹的合约更新,和篮网达成4年4000万的口头协议,Durant和Irving共同降年薪1000万腾出的)。而送出这两份大合约后,坊间有呼声认为篮网又要走当时五巨头的老路,但仔细想想就明白,这和当时比利·金的行为性质完全不一样,当时的篮网在运作来加内特、皮尔斯花费了大量的交易筹码,疯狂透支未来;但这次的两笔自由球员市场签约并不损耗篮网太多的资源,即便是连签Durant和Irving,篮网现有合约的薪资总额不过1.09亿美元,才刚到19/20赛季的薪资帽而已。

实际上,这两份顶薪合约都属于「必须要花出去的钱」。既然要花,那幺把这些薪资空间花在Durant和Irving上显然更有说服力。

另一方面,由于Irving和Durant两位联盟号召力第一档的球星加入,无疑让篮网的曝光率上升到了全新的层次。虽然上赛季他们已经打进季后赛,但这样一支名不见经传的年轻新势力,最大牌的只是罗素,虽然前景美妙,但对于大部分普通球迷来说,这对于他们构不成吸引力,而且我相信不太关注篮网的球迷或许连上赛季一些篮网球员的名字都认不出来。

毕竟,大多数球迷关注的还是球星,没有球星,为什幺要订阅篮网的比赛呢?为什幺要买票到巴克莱中心看球呢?

地处纽约的篮网签下票房球星所形成的影响力是会被放大的,这对于篮网打造球队品牌、追赶老大哥尼克只有好处。

原本尼克夏天要的人,怎幺都到篮网那里去了?

篮网这个休赛期「抢」了尼克的两位球星,其实就是一个很好的发力讯号,毕竟这支球队拥有成为具有号召力大球队的前提条件,但不仅仅是因为地处纽约和曾经 Jay-Z 的背书,本质上还是因为篮网已经是一支具有吸引力的优质球队——在Marks上任后,篮网就开始不断地修正球队的历史遗留问题,而且今夏到期的大量到期合约为今日的发力创造了空间,再加上短时间内由重建球队进化为季后赛球队的铺垫,这些才是篮网能够吸引到Irving和Durant的根本原因。

虽然财富和名声有相当强的诱惑力,但作为品尝过冠军滋味的顶级球员,首先还是需要战绩兜底,你说对吧?

Jay-Z 的撮合只是锦上添花,篮网能够在这个休赛期一举成名的本质其实还是球队合理运作堆积出来的红利。